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Periodical article Periodical article Leiden University catalogue Leiden University catalogue WorldCat catalogue WorldCat
Title:Les découvreurs placent les Comores sur la carte du monde
Author:Verin, P.ISNI
Year:1988
Periodical:Études océan Indien
Issue:10
Pages:53-74
Language:French
Geographic term:Comoros
Subjects:travel
history
1400-1499
1500-1599
1600-1699
Abstract:Le bilan des connaissances géographiques apportées par les auteurs arabes au Moyen-Age est tout compte fait assez mince sur les Comores. Toutefois les talents nautiques des Arabes et des Swahilis n'ont cessé de progresser au fur et à mesure du développement des relations commerciales transocéaniques. La fin du XIVème siècle et le XVème siècle correspondent à une éclosion de la science des 'muallim' ('pilotes savants'), dont les plus illustres sont Ibn Madjid et Suleyman al Mahri; ils ont laissé des traités de navigation en prose ou en poésie. L'archipel des Comores est tantôt considéré isolément, tantôt mêlé aux renseignements relatifs aux comptoirs islamiques de Madagascar, qui portent parfois d'ailleurs les mêmes noms. Le legs de la science nautique arabe dans l'océan Indien ne parviendra aux premiers Européens qui vont s'aventurer dans les parages de l'archipel que par bribes et progressivement. Au milieu du XVIème siècle, les Portugais ont déjà une bonne connaissance géographique sur les Comores qui va de pair avec une connaissance affublée de mythes pour les gens des autres nations. D'autres auteurs vont développer à propos de cet archipel des fables sur les îles multiples et flottantes. Pendant deux siècles coexistent une connaissance pratique des îles par ceux qui les fréquentent et des mythes topographiques repris par les cartographes et les compilateurs. L'existence de ces mythes paraît largement s'expliquer par une mauvaise compréhension des traditions transmises par les musulmans aux Européens. Bibliogr., notes.
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