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Periodical article Periodical article Leiden University catalogue Leiden University catalogue WorldCat catalogue WorldCat
Title:Entre Brazzaville et Kinshasa: l'île de Mbamu
Author:Bontinck, F.ISNI
Year:1990
Periodical:Zaïre-Afrique: économie, culture, vie sociale
Volume:30
Issue:247-248
Period:septembre-octobre
Pages:383-408
Language:French
Notes:biblio. refs., ills., maps
Geographic terms:Congo (Democratic Republic of)
Congo (Republic of)
Central Africa
Subjects:islands
place names
geography
History, Archaeology
Political geography
Mbamu Island
history
Abstract:L'île de Mbamu (Zaïre) occupe une position centrale dans l'énorme expansion fluviale que Stanley baptisa du nom 'Stanley Pool' en 1877. L'île il désignera du nom de Bamu. Bientôt celle-ci constituera pour les naissantes Léopoldville (Kinshasa) et Brazzaville une inépuisable chambre à provisions. Stanley n'était pas le premier Européen à mentionner cette île. Dans la présente étude, sont évoquées les circonstances dans lesquelles, dès le XVIIe siècle, trois capucins italiens, missionnaires dans l'ancien royaume de Kongo, parvinrent au Pool. Ceux-ci dans leurs récits ont laissé les premières informations écrites sur les riverains et sur certaines de leurs agglomérations. L'auteur examine certains toponymes mentionnés soit au XVIIe siècle par les capucins soit au XIXe siècle par Stanley, Brazza et d'autres 'pionniers'. Cet examen onomastique lui permet de corriger certaines étymologies donées dans des publications antérieures. L'auteur propose certaines interprétations de noms propres restés inexpliqués jusqu'à présent et, en particulier, celui de Mbamu lui-même. Au dernier quart du XIXe siècle les rives du Pool seront disputées entre la France et l'Association Internationale du Congo (AIC) de Léopold II. Le 23 décembre 1908, les gouvernements français et belge échangeront une Déclaration en vertu de laquelle l'île de Mbamu revenait à la France. Cette frontière coloniale n'a pas subi de modifications lors de l'accession à l'indépendance des deux pays limitrophes en 1960. Notes, réf.
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