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Title:Vieillesse et mort en Afrique
Author:Thomas, Louis-VincentISNI
Book title:Vieillir en Afrique
Year:1994
Pages:149-167
Language:French
Geographic term:Subsaharan Africa
Subjects:African religions
death
elderly
Abstract:Le vieillard occupe une place privilégiée dans la société traditionnelle en Afrique noire. Cette situation est spécifique d'une civilisation de l'oralité où le vieillard est celui qui sait par expérience et parce qu'il a gravi les paliers initiatiques, et où la filiation l'emporte sur l'alliance. Le vieillard n'est pas exclu de la production et sait encore se rendre utile. Il a aussi une fonction éducative vis-à-vis de ses petits-enfants. Cependant, bien que le vieillard soit entouré de vénération, lorsqu'il devient vraiment inutile, il peut être abandonné dans la brousse et condamné à mourir de faim ou à être dévoré. L'auteur constate une lucidité et un courage du vieillard en ce qui concerne la mort qui semblent être liés aux contacts étroits que celui-ci entretient avec les ancêtres. Après sa mort, il rendra comme ancêtre des services plus éminents encore aux vivants. La croyance très fréquente en la réincarnation du vieillard répond à l'intention de remettre le défunt dans le circuit des vivants. Cette conception africaine de la vieillesse et de la mort suppose une confusion religieuse entre la vie et la mort et une certaine attitude vis-à-vis de la durée: naître c'est mourir pour l'au-delà, mourir c'est renaître dans l'au-delà. Bibliogr., notes, réf.
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