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Periodical article Periodical article Leiden University catalogue Leiden University catalogue WorldCat catalogue WorldCat
Title:Contribution à l'histoire des paysages en Afrique de l'Ouest: les Rivières du Sud des explorateurs et des résidents européens de la période 1830-1910
Author:Leblan, Vincent
Year:2012
Periodical:Cahiers d'études africaines (ISSN 0008-0055)
Volume:52
Issue:208
Pages:937-973
Language:French
Geographic term:West Africa
Subjects:landscape
expeditions
geography
ecology
1800-1899
Abstract:La région des Rivières du Sud en Afrique de l'Ouest constitue avec le Dahomey Gap un domaine historiographique privilégié pour l'écologie historique du gradient forêt-savane en raison de son contact avec le littoral et de l'ancienneté des implantations européennes sur les côtes. L'examen du contexte politique et professionnel des écrits publiés par les explorateurs de la fin du XIXe siècle rend compte de l'orientation de leur regard sur les paysages. Contrairement aux nomenclatures scientifiques de l'écologie contemporaine, leurs descriptions recèlent des informations sur l'expérience sensorielle des milieux qui permettent d'inférer la physionomie de la végétation. Une évolution en dents de scie de l'extension du couvert arboré peut être retracée à partir des inventaires de ressources naturelles dans les espaces en cours de colonisation. Ces oscillations, dont les causes sont recherchées dans une conjonction de facteurs démographiques, économiques et politiques perceptibles dans ces textes, sont comparées avec les dynamiques antropiques du couvert végétal dans d'autres régions occidentales du gradient forêt-savane au XXe siècle. La superposition de l'opposition entre 'forêt' et 'savane' à celle d'une nature à préserver et de cultures à civiliser qui détermine les politiques de conservation actuelles paraît correspondre à une sensibilité environnementale qui s'exprime déjà dans les écrits de certains explorateurs européens. Bibliogr., notes, réf., rés. en français et en anglais. [Résumé extrait de la revue]
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