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Periodical article Periodical article Leiden University catalogue Leiden University catalogue WorldCat catalogue WorldCat
Title:Luc de Heusch et l'ethnographie tetela (1952-1954)
Author:Petit, Pierre
Year:2013
Periodical:Journal des africanistes (ISSN 1957-7850)
Volume:83
Issue:2
Pages:6-21
Language:French
Geographic terms:Congo (Democratic Republic of)
Belgium
Subjects:Tetela
anthropological research
fieldwork
biography
academics
About person:Luc De Heusch (1927-)
Abstract:Luc de Heusch (1927-2012) occupa incontestablement l'avant-scène de l'anthropologie en Belgique depuis son recrutement comme chargé de cours à l'Université libre de Bruxelles en 1955 jusqu'à sa retraite en 1992. Contrairement à la majorité des anthropologues, il n'a pas bâti sa réputation sur ses propres enquêtes ethnographiques, réalisées en l'occurrence parmi les Tetela du Congo entre 1952 et 1954. Déçu par cette expérience, il consacra sa thèse de doctorat en 1955 au symbolisme de l'inceste royal dans les sociétés des Grands Lacs. Il y a plusieurs raisons pour cette déception: 1. le site de recherche n'était pas celui qu'il souhaitait. 2. la vie quotidienne au Kasaï était éprouvante et ennuyante; 3. Luc de Heusch est mal à l'aise dans le statut ambigu d'ethnographe en situation coloniale; et 4. la société tetela, très pragmatique, n'avait qu'une 'religion réduite à sa plus simple expression', incapable de séduire le jeune anthropologue qui s'intéressait plutôt à un 'orientalisme africain'. Après son retour en Belgique en 1955, il a mené l'essentiel de sa carrière comme un 'armchair anthropologist'. Les Tetela n'allaient pourtant pas disparaitre à jamais de son champ d'intérêt. Un peu avant sa retraite, il se replongea dans ses anciens carnets pour en tirer plusieurs publications sur les Tetela. Bibliogr., notes, ref., rés. en français et en anglais. [Résumé ASC Leiden]
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